dimarts, 26 de gener de 2010

Referendum on independence in Catalonia / Référendum sur l’indépendance en Catalogne

28-February Referendum on independence in Catalonia

The 13th September 2009, the inhabitants of the Catalan town of Arenys de Munt voted in a referendum proposing Catalan independence from Spain. The terms of the question that was asked in the poll were: “Do you agree that Catalonia becomes a social, democratic and independent state of right, member of the European Union?”. About 40 percent of the town’s 6,500 eligible voters participated in the poll and more than 96 percent of votes were in favor of Catalan independence.

Although the referendum was not binding, it was very important. First, because Spain’s laws do not recognize Catalonia’s self-determination right; and second, because it was the first time in history that thousand of people in Catalonia were able to fill in a ballot that allowed them to freely decide whether they wanted their country to be independent.

The referendum in Arenys de Munt also showed the world the darker side of the Spanish state and its transition to democracy. The Spanish State attorney charged the town hall for having approved a motion of support to the referendum, and the judge banned the use of a municipal public room to hold the referendum. It had to be held in a private room. On the contrary, a demonstration organized by the fascist party Falange, commanded by the dictator Franco until his death, was authorized in the same day of the poll. During the campaign, it was also discovered that the State attorney had been a candidate of this fascist party in a 1998 election.

The day after the referendum, hundreds of towns across Catalonia began the path to organize similar consultations. Each town holding a referendum formed a local platform where members of political parties, NGO’s and local villagers with no membership work hand by hand to achieve good results in their poll. The movement was coordinated under the leadership of the organizers of the first referendum in Arenys de Munt and with the participation of several associations and civil platforms such as Plataforma pel Dret de Decidir (www.tenimeldretdedecidir.org), Sobirania i Progrés (www.sobiraniaiprogres.cat), Deumil.cat (www.deumil.cat) and many others.

The nationwide coordination uses the website www.referendumindependencia.cat, provides logistic and technical support and campaign materials, and organizes promotional events alongside the country.

On the 13th December 2009, 167 towns held the referendum on the same terms of Arenys de Munt’s consultation. About 28% of the 700 000 eligible voters participated in this first wave of referendums, and 95% voted yes to independence. Organized privately, with almost no media coverage, and based on volunteer’s work, these results were a success. Even large towns close to Barcelona, such as Sant Cugat had a high turnout (25%) and a clear result in favor of independence.

The second wave of referendums is planned on the 28th february 2010, when another group of 30 towns will held the referendum. The third wave will take place on the 25th April 2010. The capital of the country, Barcelona, has just created its local committee to organize it. These referendums are considered a first step towards a large-scale referendum backed by the Catalan Parliament.



28 Février. Référendum sur l’indépendance en Catalogne

Le 13 septembre 2009, lors d’un référendum local, les habitants de la petite ville catalane d’Arenys de Munt ont voté. La question posée aux citoyens était la suivante : “Etes-vous favorable à ce que la Catalogne soit un État souverain, social et démocratique, intégré dans l’Union Européenne ? » 40% des 6.500 habitants de la ville en âge de voter ont participé au scrutin. Plus de 96% des votants ont répondu « oui » a la question posée.

Bien que le référendum n'ait pas été officiel, son importance n’en est pas moindre. D'abord parce que la Constitution espagnole ne reconnait pas le droit d’autodétermination à la Catalogne, ensuite parce que, pour la première fois dans l’histoire, des milliers de catalans ont pu remplir un bulletin de vote leur permettant de se déterminer librement pour ou contre l’indépendance de leur pays.

Mais c’est aussi la face sombre de l'État espagnol et de sa transition vers la démocratie que met en lumière ce référendum. En effet, d’une main l’État espagnol intente un procès contre la mairie pour avoir approuvé une motion de soutien au référendum – ce qui aboutira à l’interdiction d'utilisation d'une salle municipale pour son organisation-, quand de l’autre il autorise, le jour même du scrutin, la tenue au village d’une manifestation anti-indépendantiste menée par la «Falange» (parti fasciste dirigé par le dictateur Franco jusqu'à sa mort) De plus, il a également été découvert pendant cette campagne que l’avocat de l'État avait été candidat sur les listes de ce parti fasciste lors d'une élection en 1998.

Le lendemain du référendum, des centaines de villes catalanes ont commencé à organiser des consultations similaires. Ce vaste mouvement toujours en cours est coordonné par plusieurs associations et plateformes civiles, comme «Plataforma Pel Dret de decidir» (www.tenimeldretdedecidir.org), «Sobirania i Progrés» (www.sobiraniaiprogres.cat), «Deumil.cat» (www.deumil.cat) parmi d’autres. Vous pouvez retrouver la coordination nationale des référendums sur le site web www.referendumindependencia.cat. Celle-ci, outre qu’elle organise des événements promotionnels dans tout le pays, offre un soutien logistique et technique ainsi que du matériel de campagne.

Plus de 170 villages ont été un référendum sur Décembre 13 et plus de 30 sera le suivant 28 Février, dans les mêmes termes que celui d’Arenys de Munt. La bonne marche de ceux-ci dépend de plate-formes locales, formées par des membres de partis politiques, d’ONG et de citoyens non- militants, oeuvrant de concert dans ce but commun.

Cette journée du 28 Février représente un premier pas vers un référendum d’autodétermination soutenu par le Parlement catalan.

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